Causas, Síntomas, Consecuencias Y Tratamiento Del Herpes Genital


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Causas, síntomas, consecuencias y tratamiento del herpes genital

El herpes genital es una infección contagiosa causada por un virus conocido como virus del herpes simple (VHS).

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El herpes genital afecta a aproximadamente una de cada seis personas de 14 a 49 años.

Aunque la infección puede ser grave para los recién nacidos y las personas con enfermedades crónicas, rara vez es mortal.

Si bien todavía no se conoce una cura, el herpes genital responde bien al tratamiento.

Hay dos tipos de virus del herpes simple, el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) y el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2).

Ambos tipos están relacionados con la familia de virus que causan varicela y herpes zóster.

Causas Consecuencias Y Tratamiento Del Herpes Genital

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Tanto HSV-1 como HSV-2 pueden causar herpes genital.

El «herpes oral» causa úlceras y ampollas en los labios y las encías y en la boca, lo que generalmente se conoce como herpes labial.

El herpes oral es muy común y se puede transmitir al besarse o al tener sexo oral.

Generalmente es causado por HSV-1.

El «herpes genital» causa llagas en el área genital.

Las llagas que causa comunmente son dolorosas y a veces dan picazón.

El herpes genital puede causar serios problemas de salud en bebés que se infectan con tus madres durante el parto y en personas cuyo sistema inmunitario está debilitado.

El herpes genital puede ser causado por HSV-1 o HSV-2;

La mayoría de las veces es causada por HSV-2.

Por razones que no están del todo claras, muchas personas con herpes genital no tienen síntomas visibles o no reconocen los síntomas.
El virus puede transmitirse con o sin síntomas presentes.

Pero la principal preocupación con el herpes oral y genital es que una persona permanece infectado de por vida y no hay cura (eso dicen, pero en esta web opinamos lo contrario).

Cuando causa síntomas, el herpes genital puede producir llagas en y alrededor del área vaginal, en el pene, alrededor de la abertura anal y en las nalgas o los muslos.

Ocasionalmente, también aparecen llagas en otras partes del cuerpo donde la piel rota ha entrado en contacto con el virus.

El VHS permanece latente en ciertas células nerviosas del cuerpo de por vida, causando síntomas periódicos en algunas personas mientras permanece latente de por vida en otras.

Al igual que otras enfermedades de úlcera genital, el herpes genital aumenta el riesgo de adquirir y transmitir el VIH, el virus que causa el SIDA, al proporcionar un punto de entrada o salida para el VIH.

Uno de los aspectos más desconcertantes y frustrantes del herpes genital es el brote periódico de llagas que las personas infectadas a menudo experimentan.

Causas Síntomas Y Tratamiento Del Herpes Genital

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Las recurrencias del herpes genital pueden ser molestas y a veces dolorosas.

Además, el estrés emocional por transmitir la enfermedad a otros e interrumpir las relaciones sexuales durante los brotes, además de informar a tu pareja sexual sobre tu estado de infección, puede afectar las relaciones personales.

Con el asesoramiento adecuado, mejores tratamientos y medidas de prevención, las parejas pueden hacer frente y manejar la enfermedad de manera efectiva.

El herpes genital se adquiere por contacto sexual con alguien infectado.

Hace una década, se creía que el virus solo podía transmitirse cuando el virus estaba activo y causaba síntomas, como llagas y ampollas.

Ahora, se sabe que el virus puede propagarse incluso cuando no hay síntomas (llamado transmisión asintomática).

Además, la investigación sugiere que una gran proporción de personas que parecen no tener síntomas tienen síntomas que simplemente no reconocen.

Si tienes herpes oral, también puedes transmitir la infección al área genital de una pareja durante el sexo oral-genital.

Algunas infecciones de herpes genital se deben al HSV-1; presumiblemente, muchos de estos fueron transmitidos durante el sexo oral.

No hay casos documentados de herpes que se propaguen por contacto con objetos como asientos de inodoros o bañeras de hidromasaje.

Si bien es raro, la transmisión es posible por contacto de piel a piel a través de llagas abiertas.

El lavado de manos prudente y la higiene personal disminuyen o casi eliminan ese riesgo.

Causas Y Tratamiento Del Herpes Genital

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Diagnóstico

El herpes genital no siempre es fácil de diagnosticar porque los signos y síntomas varían mucho.

Algunos estudios muestran que hasta dos tercios de todas las personas infectadas con herpes genital no experimentarán síntomas o tendrán síntomas tan leves o atípicos que no los notarán o los confundirán con algo más, como una infección por hongos.

Investigaciones recientes han demostrado que después de recibir educación sobre los síntomas del herpes genital, muchas personas que se creía que tenían una infección asintomática (infección sin síntomas) pudieron reconocer los síntomas.

El primer episodio de herpes genital se conoce como el brote primario, un episodio que ocurre dentro de una semana o dos después de la exposición.

Cuando produce síntomas, el brote primario se caracteriza por lesiones en el sitio de la infección y puede ir acompañado de síntomas similares a la gripe, que incluyen dolor de cabeza, fiebre, dolor al orinar y glándulas inflamadas en la ingle.

Por lo general, primero aparecen pequeñas protuberancias rojas, se convierten en ampollas y luego se convierten en dolorosas llagas abiertas.

Las lesiones pueden ocurrir en el área del vello púbico, la vulva y el perineo, dentro de la vagina y el cuello uterino en las mujeres, en el pene en los hombres, en el recto o la abertura uretral de las mujeres y los hombres o en las nalgas o los muslos.

Estas lesiones generalmente sanan en dos o cuatro semanas

Se pueden formar costras en las superficies de la piel, como el pene, pero no en las superficies mucosas como la vagina.

No todas las personas que están expuestas al virus experimentarán un episodio primario directamente después de la exposición, o los síntomas pueden ser tan leves que no se reconocen.

Casi inmediatamente después de que el HSV infecta tu cuerpo y antes de que aparezcan los síntomas, el virus viaja a una raíz nerviosa sensorial en la base de la columna vertebral llamada ganglio sacro.

Permanece allí en una etapa latente o latente indefinidamente.

En algunas personas, el virus se reactiva y viaja de regreso a la piel, donde se multiplica hasta que estalla en la superficie en forma de llaga.

Una sensación de picazón, hormigueo o ardor en el área genital o las nalgas a menudo indica un episodio próximo.

Estos síntomas de advertencia se llaman prodrome

La mayoría de las personas que tienen infección primaria experimentarán brotes periódicos o recurrencias.

Para muchos, los síntomas reaparecerán en promedio cuatro o cinco veces al año y durarán entre cinco y 10 días.

Entre los brotes, el virus se retira al ganglio sacro en la columna donde está protegido del sistema inmunológico del cuerpo.

Las personas infectadas desarrollan anticuerpos en respuesta a la infección por herpes genital pero, desafortunadamente, los anticuerpos contra el HSV no pueden proteger completamente a una persona contra los diferentes tipos de HSV o contra la reactivación del virus latente.

Los brotes periódicos tienden a ser menos frecuentes y menos severos con el tiempo.

Eventualmente, los brotes pueden desaparecer por completo.

No todos los brotes tienen síntomas, y el virus puede continuar transmitiéndose desde una variedad de sitios en el área genital o en las secreciones genitales o desde lesiones que están ocultas o son demasiado pequeñas para notarlas.

Se desconoce el desencadenante de estas recurrencias

El estrés, la menstruación, las infecciones y la angustia emocional pueden contribuir.

Sin embargo, la investigación ha demostrado que los episodios pueden reaparecer cuando estos factores están ausentes.

Aunque las llagas pueden ser visibles a simple vista, pueden ser necesarias pruebas de laboratorio para distinguir las llagas de herpes de otras infecciones.

Durante años, el método de diagnóstico más común ha sido el cultivo viral.

Se limpia o raspa una nueva llaga y la muestra se agrega a un cultivo de laboratorio que contiene células sanas.

Cuando se examina bajo un microscopio después de varios días, las células muestran cambios que indican el crecimiento del virus del herpes.

Una desventaja importante del cultivo viral es que el espécimen debe recogerse de una lesión o llaga; cuando la lesión comienza a sanar, la prueba se vuelve poco confiable.

Una prueba llamada prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que detecta el ADN del HSV, es más sensible y más rápida que las pruebas de cultivo estándar para identificar el virus del herpes en los tractos urinario y genital.

Al igual que el cultivo viral, implica obtener una muestra celular de una llaga

La PCR se usa cada vez más y puede reemplazar el cultivo viral como la prueba preferida para el diagnóstico.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El cultivo de células virales y/o PCR son las pruebas preferidas para las personas con lesiones activas.

Los análisis de sangre se han vuelto más populares para el diagnóstico porque pueden detectar evidencia de infección incluso cuando no hay llagas.

Estas pruebas se pueden realizar con una pequeña cantidad de sangre extraída del brazo o el dedo y en algunos entornos, los resultados pueden estar disponibles de inmediato.

Debido a que detectan anticuerpos (producidos por el cuerpo en respuesta a la infección), pueden no ser positivos hasta varias semanas o meses después de la exposición.

Debido a que la mayoría de HSV-2 es genital, un análisis de sangre positivo para HSV-2 generalmente indica herpes genital.

Esta prueba no puede determinar cuándo ocurrió la infección inicial

Debido a que muchas personas tienen herpes labial debido al HSV-1, la prueba para HSV-1 no se realiza de manera rutinaria.

Sin embargo, debido a que HSV-1 puede causar herpes genital, una prueba negativa para HSV-2 no descarta la infección por herpes genital debido a HSV-1.

Un clínico debe interpretar los resultados de la prueba.

Una ventaja importante del análisis de sangre específico para HSV-2 es que se puede hacer cuando no hay llagas presentes.

Por lo tanto, puede detectar infección en personas que no han tenido síntomas reconocidos.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

No recomiendan pruebas de rutina para el herpes en personas sin síntomas.

Puede ser útil si ha tenido múltiples recurrencias de úlceras genitales sin cultivo celular de HSV positivo o pruebas de PCR, si tu pareja tiene herpes genital o si deseas un examen de ETS «completo» (especialmente si tiene múltiples parejas).

La asesoría en el momento del diagnóstico y el apoyo continuo son importantes para todas las personas con herpes genital.

Tal apoyo puede ser especialmente importante para aquellos que son diagnosticados pero no tienen síntomas.

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Aunque el tratamiento y el asesoramiento son similares para el herpes genital, ya sea causado por HSV-1 o HSV-2, conocer el tipo de HSV puede ser útil para el profesional de la salud.

Por ejemplo, el herpes genital causado por HSV-1 generalmente se presenta con síntomas más leves y brotes menos frecuentes.

Tratamiento

Aunque el herpes no se puede curar, existen varios medicamentos que pueden reducir la intensidad de los síntomas, así como la cantidad de recurrencias.

El aciclovir (Zovirax), el valaciclovir (Valtrex) y el famciclovir (Famvir) son medicamentos antivirales recetados que son efectivos en el tratamiento del herpes genital.

La dosis, la frecuencia y la duración del tratamiento varían según el individuo y el tipo de tratamiento.

Se toman por vía oral.

Las cremas tópicas son ineficaces

El tratamiento intravenoso se puede usar en el hospital específicamente para individuos que tienen un sistema inmunitario debilitado, es decir, aquellos que tienen VIH/SIDA.

Dado que los tres medicamentos son buenos y eficaces antivirales, las decisiones sobre cuál usar generalmente tienen en cuenta la conveniencia y el costo.

El valaciclovir ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para prevenir la transmisión del herpes genital.

Sin embargo, mientras que el valaciclovir disminuye significativamente el riesgo de transmisión sexual del herpes, la transmisión aún puede ocurrir.

Además, no se sabe si el valaciclovir previene la transmisión del herpes genital en parejas del mismo sexo.

—El tratamiento se puede tomar de diferentes maneras

La «terapia episódica» se toma a la primera aparición de síntomas.

Esta terapia implica tomar dosis diarias de un medicamento hasta que los síntomas disminuyan, generalmente durante un curso de uno a cinco días.

Los medicamentos antivirales son seguros, tienen pocos efectos secundarios, acortan la duración de los primeros episodios y reducen la gravedad de los brotes recurrentes, especialmente si se toman dentro de las 24 horas posteriores al inicio de los síntomas prodrómicos.

La terapia episódica no evitará la transmisión entre episodios

Para aquellos que tienen recurrencias frecuentes, la «terapia supresora» puede mantener el virus bajo control indefinidamente.

Este tratamiento implica medicación diaria, incluso cuando no tienes síntomas.

Puedes reducir significativamente el número de recurrencias.

La terapia supresora también reduce las posibilidades de que una persona infectada transmita el virus a una pareja sexual principalmente porque reduce la diseminación asintomática del virus.

En cuanto a otros tratamientos, hay indicios de que algunos remedios naturales como el zinc, las vitaminas C y A, la lisina, el ginseng siberiano y la equinácea pueden mejorar la respuesta del sistema inmunitario al herpes.

El extracto de aloe vera y otros ungüentos tópicos pueden acelerar el tiempo de curación de las lesiones, pero los expertos advierten que el tratamiento tópico de las llagas parece no tener un beneficio adicional cuando se usa junto con medicamentos antivirales.

No se ha demostrado que ninguna terapia natural beneficie a las personas con herpes.

El tratamiento de las mujeres que desarrollan herpes genital durante el embarazo es fundamental para proteger a los recién nacidos de contraer el virus.

Casi la mitad de los bebés infectados con herpes mueren o sufren daño neurológico.

Los bebés que nacen con herpes también pueden desarrollar encefalitis (inflamación del cerebro), erupciones cutáneas graves y problemas oculares.

Afortunadamente, solo un pequeño porcentaje de mujeres con HSV transmiten la infección a los bebés.

El riesgo de transmisión a un bebé varía mucho dependiendo de cuándo se infecta una mujer.

Una mujer embarazada que desarrolla un primer episodio de herpes genital durante tu embarazo tiene el mayor riesgo de transmitir el virus a tu feto y puede tener un mayor riesgo de parto prematuro.

Si una madre tiene su primer brote cerca o en el momento del parto vaginal, el riesgo de infección del bebé es alto.

Si el brote es recurrente, lo que significa que la madre se infectó antes de quedar embarazada, el riesgo del bebé es mucho menor.

En general, los estudios muestran que menos del 2% de las mujeres embarazadas con HSV adquirieron el virus durante el embarazo.

Antes de que se supiera mucho sobre cómo se transmite el VHS de madre a bebé durante el parto, a muchas mujeres embarazadas con el virus se les realizó cesárea, independientemente de cuándo se infectaron.

Hoy en día, las cesáreas se limitan a las mujeres que han detectado llagas en o cerca del canal de parto en el momento del parto.

Las mujeres cuyo virus está activo al final del embarazo pueden recibir terapia supresora para ayudar a prevenir la transmisión al bebé.

Si un bebé está infectado, el medicamento antiviral aciclovir puede mejorar en gran medida el resultado, particularmente si el tratamiento comienza de inmediato.

Con la detección y el tratamiento tempranos, la mayoría de las complicaciones graves del herpes neonatal pueden reducirse.

El medicamento aciclovir parece ser seguro en el embarazo, pero solo debe usarse cuando los beneficios de tomar el medicamento superan los riesgos.

En este momento, no hay tanta información sobre la seguridad de valaciclovir y famciclovir, pero ambos están clasificados como agentes de clase B por la FDA (no hay evidencia de riesgo en humanos), similar al riesgo de aciclovir.

El tratamiento integral debe incluir educación y asesoramiento

Las referencias a grupos de apoyo, así como a recursos en línea, pueden ayudar a las personas con herpes genital a adaptarse a esta afección recurrente.

Prevención

Cualquier tipo de sexo vaginal, anal u oral-genital sin protección puede transmitir el herpes.

Hasta que se desarrolle una vacuna o la investigación demuestre que los medicamentos antivirales pueden detener la transmisión, el único medio eficaz para prevenir el herpes es la abstinencia o el uso constante y correcto del condón.

Sin embargo, incluso los condones no están exentos de riesgos porque las lesiones pueden ocurrir fuera del área protegida por los condones.

El riesgo de transmisión es mayor cuando ocurre un brote.

Como regla general, los expertos dicen que es mejor abstenerse de tener relaciones sexuales cuando hay síntomas y usar condones entre los brotes.

Dado que el herpes oral puede transmitirse a los genitales por contacto oral, es prudente abstenerse de tener sexo oral si hay herpes labial presente.

Las parejas en relaciones monógamas a largo plazo en las que una pareja está infectada deben sopesar el riesgo de infección contra el inconveniente de tener siempre relaciones sexuales protegidas.

La mayoría de las infecciones ocurren bastante temprano en una relación y la investigación indica que una persona puede volverse menos infecciosa con el tiempo.

Las mujeres pueden usar presas dentales o envolturas de plástico para cubrir la vulva y ayudar a proteger a tus parejas del contacto con fluidos corporales durante el sexo oral.

Las únicas represas dentales aprobadas por la FDA para el sexo oral son las represas Sheer Glyde.

Debido a que la transmisión puede ocurrir incluso cuando no hay lesiones presentes, coloque siempre una barrera de látex entre tu y los genitales y el ano de tu pareja.

Una vez más, las parejas deben abstenerse de tener relaciones sexuales durante los brotes, hasta que la piel esté completamente curada.

Las lesbianas o las mujeres bisexuales deben ser conscientes de que el virus del herpes se puede transmitir cuando una lesión de una mujer entra en contacto con la mucosa oral o la mucosa genital de su pareja femenina.

Si experimentas un brote, ya sea primario o recurrente, debes seguir algunos pasos simples para mejorar la curación y evitar propagar la infección a otras partes de su cuerpo o a otras personas:

Manten el área infectada limpia y seca para evitar el desarrollo de infecciones secundarias.

Evita tocar llagas y lávate las manos después del contacto con llagas.

Evita el contacto sexual hasta que las llagas estén completamente curadas (es decir, las costras se hayan caído y se haya formado una nueva piel sobre el sitio de las lesiones).

Las personas con signos tempranos de un brote de herpes o con llagas visibles no deben tener relaciones sexuales desde el desarrollo del primer síntoma prodrómico hasta que las llagas se hayan curado por completo.

Varios ensayos clínicos han analizado las vacunas profilácticas y terapéuticas.

El objetivo de las vacunas profilácticas es evitar la adquisición del virus

Hasta la fecha, se ha descubierto que las vacunas para prevenir la infección son ineficaces.

Las vacunas terapéuticas ayudarían a las personas que ya están infectadas con HSV, con el objetivo de disminuir la eliminación de virus y la cantidad de brotes experimentados.

Los esfuerzos de investigación continúan con el objetivo de desarrollar vacunas profilácticas y terapéuticas eficaces contra el VHS.

Cosas que tienes que saber

1. Algunos estudios muestran que la mayoría de las personas infectadas con herpes genital no saben que están infectadas porque no tienen síntomas visibles o no reconocidos.

2. Aunque la transmisión a los bebés es poco frecuente (solo un pequeño porcentaje de mujeres con herpes transmite la infección a los bebés), el herpes genital causa la muerte o daño neurológico en casi la mitad de los recién nacidos no tratados que se infectan al nacer.

3. Algunas infecciones de herpes genital son causadas por HSV-1 (herpes oral), probablemente como resultado del sexo oral-genital.

4. Hasta la mitad de las personas infectadas que tienen episodios recurrentes experimentarán hormigueo e irritación localizados en el sitio de la infección, generalmente de 12 a 24 horas antes de un brote.

Las recurrencias tienen un promedio de dos a seis por año, pero varían ampliamente.

5. La terapia preventiva puede disminuir la frecuencia y la gravedad de los brotes recurrentes hasta en un 90%.

Sin embargo, la terapia no reduce significativamente la frecuencia de recurrencias una vez que se detiene. La recurrencia también tiende a disminuir en intensidad y duración con el tiempo.

6. Sin tratamiento, las infecciones recurrentes suelen durar de cinco a 10 días.

7. El primer episodio de infección, llamado brote primario, suele ser el más grave.

8. Aunque se están realizando investigaciones sobre la vacuna contra el herpes, actualmente no hay ninguna vacuna disponible.

Preguntas que debes hacer

Revisa las siguientes «Preguntas para hacer» sobre el herpes para que esté preparado para discutir este importante problema de salud con su profesional de la salud.

1. ¿Cómo, qué y cuándo debo informarle a mi pareja sobre mi infección?

2. ¿Mi pareja necesita hacerse la prueba?

3. ¿Tener herpes genital significa que no puedo o no debo quedar embarazada?

4. ¿Cómo me controlarán los brotes una vez que esté embarazada?

5. ¿Tengo que tener cuidado al transmitir el virus a mis hijos por contacto casual?

6. ¿Cómo puedo predecir cuándo voy a tener otro brote?

7. ¿Cuándo corro el mayor riesgo de transmitir el virus a mi pareja?

8. ¿Existe una cura para el herpes? ¿Cómo pueden ayudarme los tratamientos farmacológicos?

9. ¿Cómo decido si necesito medicamentos para controlar las recurrencias?

10. ¿Cómo elijo entre los medicamentos disponibles para tratar el herpes y prevenir las recurrencias?

11. ¿Qué puedo hacer para que los brotes de herpes sean menos dolorosos?

12. ¿Hay grupos de apoyo para personas con herpes? ¿Dónde puedo encontrar a alguien con quien hablar que entienda cómo me siento?


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